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2007.01.28 (Sun)

子供のように



心を入れ替えて子供のようにならなければ、決して天の国に入ることはできない。
自分を低くして、この子供のようになる人が、天の国でいちばん偉いのだ。

Unless you change and become like children, you will never enter the kingdom of heaven. Whoever becomes humble like this child is the greatest in the kingdom of heaven. (マタイ18-3~4)

「いったいだれが、天の国でいちばん偉いのでしょうか」(マタイ18-1)という弟子たちの問いに対するイエスの答えです。

イエスに選ばれた弟子たちは、漁師や税吏などを仕事にしていたごく普通の人々でした。

ときには、だれがいちばん偉いのかということで、言い争うことがありました。

それぞれに言い分があり、また自分のプライドもあったのでしょう。
議論の末に、では先生に尋ねてみようということになったのです。

彼らには、モーセ、アブラハム、ダビデなど、旧約時代の義人たちのうち、だれの名前が告げられるのか、という尽きぬ興味があったと思われます。

あるいは、いまイエスに従っている自分たちから選ばれるかもしれない、という淡い期待もあったことでしょう。

しかし、イエスの答えは彼らのまったく予期せぬものでした。

イエスはひとりの子供を呼び寄せ、弟子たちの中に立たせて、「子供のようにならなければ、決して天の国には入ることができない」と言われたのです。   

幼く純真な子供を目にしながら、それまで熱く言い争っていた弟子たちの高慢心は、このときいっぺんに萎んだことでしょう。

この世でどれほど力があり、知識があり、富をもっているかは大切ですが、天国に入るためにはあまり役に立たないようです。

どれほど力があり、知識があり、富をもっていても、子供のようなになれる人。
自分を低くして、謙遜で素直になれる人。

天国の門はそのような人に開かれているのです。


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